La Princesse Mathilde

La Princesse Mathilde est née à Trieste le 27 mai 1820, et est morte à Paris le 2 janvier 1904.

Fille de Jérôme Bonaparte, elle a épousé le comte Anatole Demidoff en 1840. Séparée de son mari dès 1844, elle aide son cousin Louis-Napoléon à tenir sa cour, dès 1852. Passionnée d’art et de littérature, elle reçoit dans son salon les artistes de son temps, et Gautier figure parmi ses fidèles. Elle-même est peintre, et a exposé plusieurs fois au Salon.

Après la chute du Second Empire, Gautier lui conserve son amitié et son soutien. La princesse Mathilde entoure Gautier dans les derniers jours de sa vie.

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(Source : Théophile Gautier, Correspondance générale, éd. Claudine Lacoste-Veysseyre, Genève-Paris, Droz, tome 5, 1991, et tome 12, 2000)


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